虚幻4新作夭折 Molten缘何惨澹收场


《Blunderbuss》游戏演示视频

/ 据外媒报导,由暴雪、索尼等多家知名游戏公司前雇员组成的新生代开发商Molten Games已经关门停业,其正在开发的游戏专案《Blunderbuss》(暂译名:铳枪)也已经取消。Molten Games成立于2013年7月,在公司成立之初便得到了来自NCsoft的数百万美元投资;而原本的创业作品《Blunderbuss》是一款採用虚幻4引擎开发、採用免费游戏模式的核心向竞技网游,游戏原本预计于2015年夏上市运营。

虚幻4网游新作的夭折着实让人一阵唏嘘,事实上此前业界对于这款新作的期待度还是比较高的,毕竟大家都想看看把时下最热的游戏类型和最imba的游戏引擎放到一起会怎么样。Molten Games作为由暴雪、索尼等知名游戏公司前雇员组成的公司,其行业资历不可谓不深,那为什么Molten Games会把《Blunderbuss》做死,乃至把自己都做死了呢?

Molten做死了《Blunderbuss》,也把自己做死了

首先要看到的是,Molten Games是一家成立于2013年7月的新兴开发商,这意味着这家公司是一家创业公司;该公司在成立之初便获得了来自NCsoft数百万美元的注资,而其第一个创业专案便是这款虚幻4竞技网游《Blunderbuss》。有过创业经验的同学都知道,作为一家创业公司,转不赚钱还在其次,能不能生存下来才是初期最大的挑战(土豪可以无视);因此,开源节流才是创业团队该有的做事态度。然而Molten Games是这么做的:组建了多达60人的工作室,选择发一款虚幻4产品。

随着游戏市场的进一步发展,玩家尤其是传统核心玩家的需求正在变得越来越挑剔,而更高的画面、玩法、体验需求也导致了游戏开发成本的不断上升。在这个开发一款次世代游戏动辄要花费数千万的时代,数百万美元的资金着实有点不够看;但作为初创团队来说,数百万美元的资金在60人的团队规模下却显得相当吃紧(还没算人工外的其他费用)。而虚幻4产品所需的开发週期又相对漫长,这将导致开发成本进一步增大。而作为一款计画免费运营的竞技类产品,要收回成本需要的时间、运营成本显然不是个小数目。

作为一款虚幻4产品,我只能说这画面是**在逗我吗?

无论是国内外游戏商,做游戏首先是为了赚钱,之所以R星会花5年的时间和2.66亿美元的成本做GTA5,显然他们是能预计到这款产品的大卖的。但如果投资商在产品上看到不获利的希望,撤资显然是避免进一步损失的最好办法。而从《Blunderbuss》工作室的艺术总监Billy Ahlswede在其个人博客上贴出的游戏视频来看,本作在画面水準上似乎并没有表现出特别「虚幻4」的样子,同时在细节处理上(比如说角色动作、物理特效、场景破坏等方面)还有很多没有到位的地方;对于一款预计要在2015年上市的游戏而言,这种表现显然有点「本世代」。而从该公司忽然宣布关门大吉的消息来看,排除法律因素外,或许也只有投资方撤资这一个解释比较靠谱了。

同样是虚幻4产品,素质相差太远了吧

Molten Games的惨澹收场虽然有点「小工作室无法立足3A产品开发」的意味,但从该公司失败的过程中我们也可以看到,作为一个初创团队,选择一个合适的、看得见未来的产品是多么的重要:你有大牌如暴雪、索尼的前资深员工,但你不太可能有暴雪、索尼的开发环境和态度,而且你的投资商显然也不太可能有暴雪或索尼投资商的耐心。即便有了合适的专案和投资商,学会控制专案成本同样非常关键:投资商可不喜欢一个铺张浪费的合作伙伴。

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